Escargot en quelques chiffres

Après avoir vu les particularités en général des escargots, voici quelques chiffres étonnants ou amusants par rapport aux escargots.

L’escargot n’a pas de dents en tant que tel mais il a une langue dentée : 25 000 dents rien que pour l’escargot de Bourgogne.

Image d'une langue dentée d'escargot
Zoom sur la langue dentée d’un escargot

Une seule ponte contient une centaine d’œufs soit autant d’escargots potentiels !

La coquille de l’escargot représente plus de 75% de son poids.

L’escargot vit 3 ans dans la nature contre une quinzaine d’années en élevage.

Saviez-vous que, si vous êtes surpris à ramasser des escargots au printemps, vous êtes passibles d’une amende de 750 euros ? Vous allez y réfléchir à deux fois désormais !

Et pour finir… L’escargot le plus rapide du monde a une vitesse de 0,0275 m/s, épatant non ?

Escargot rapide
Escargot rapide

Coût des escargots

Deux espèces d’escargots sont comestibles : le Petit-Gris et l’escargot de Bourgogne. Et pourtant, le choix entre ces deux espèces est très vite fait.

En effet, l’escargot de Bourgogne ne se reproduit pas assez en captivité et met deux ans avant de devenir adulte. Le Petit-Gris au contraire peut être rentable car il arrive à maturité au bout de 6 mois seulement.

Rentabilité des deux espèces d'escargot comestibles
Rentabilité des deux espèces d’escargot comestibles

Cela veut dire que si vous gérez bien son cycle de vie (reproduction au début du printemps et éclosion des œufs en Juin), à chaque ponte vous serez en mesure d’avoir des escargots capables de se reproduire et de donner vie à de nouvelles petites bêtes.

Maintenant parlons chiffres !

Nous partons du principe que débutez et que vous souhaitez élever à terme 2000 escargots. Il vous faut donc une surface de 10m². Vous avez prévu une partie de la surface en extérieur clôturée électriquement pour éviter les prédateurs et une autre partie en serre afin de gérer la reproduction et l’éclosion des œufs.

Charges (5 500€)

  • Serre : 900€
  • Terrain de 10m² : 800€ (en Vendée bien sûr !)
  • 300 escargots et quelques œufs : 3600€
  • Alimentation (sur quelques mois) : 100 kg de farine à environ 200€

Revenus au bout d’un an en partant du principe que vous avez désormais 1500 escargots:

  • Revente de 1000 escargots : 500 €

Ces chiffres ne sont pas tout à fait réalistes car il y a beaucoup de facteurs à prendre en compte dans l’héliciculture mais cela vous donnera une bonne idée des coûts et des revenus.

Il vous faudra donc une dizaine d’années avant d’engranger des bénéfices. Cette rentabilité peut être optimisée  si vous le gérez bien et que vous trouvez et fidélisez vos clients.

La plupart des héliciculteurs complètent ces revenus par une auberge ou un autre élevage qui sont lucrativement bien plus intéressant.

Héliciculture, des contraintes

En tant que passionnée des escargots, j’aurai tendance à ne vous parler que des points positifs de l’héliciculture. Mais qui dit héliciculture, dit aussi des contraintes outre le temps consacré à l’élevage des escargots.

Tout d’abord, il faut choisir la région où l’on va s’installer. Le choix est très important car il va conditionner la durée du cycle d’élevage, sachez que si vous vous installez dans une région à hiver doux et humide et été chaud est sec (en méditerranée par exemple), vous aurez un mois d’élevage de plus que dans les autres régions. Pour ma part, je n’ai pas nécessairement choisi la meilleure région pour l’élevage d’escargot mais j’ai opté pour un type d’élevage qui me le permet.

D’ailleurs, quels sont les différents types d’élevage d’escargots ?

  • Élevage totalement à l’extérieur : implique de clôturer le terrain électriquement parlant
  • Élevage hors-sol (en serre par exemple) : implique l’achat de ladite serre. Cela est plus coûteux qu’à l’extérieur mais le cycle de vie des escargots est mieux maîtrisé ce qui implique de meilleurs rendements.
  • Élevage mixte : le plus répandu chez les héliciculteurs, c’est le best pour un bon rapport qualité / prix et des escargots épanouis
Serre, un des types d'élevage d'escargots
Serre, un des types d’élevage d’escargots

Si vous voulez bien gérer le cycle de vie des escargots, il est nécessaire d’en assurer la reproduction et le début de croissance dans les serres pour avoir une température optimale.

La dernière contrainte et pas des moindres, c’est l’alimentation des escargots. Faut-il les nourrir avec de la salade ou des farines dédiées ? Il est évident qu’en termes de coûts, ce n’est pas la même chose.

Image de farines mangées par les escargots
Exemple de farine dans l’alimentation des escargots

Là encore, vous avez le choix entre les deux ou un mix des deux. Pour ma part, j’ai opté pour du 30 – 70 % car les escargots en élevage souffrent de carences si l’on se contente de leur donner de la salade et autres légumes et dans ce cas, ils ne sont pas très bons à la dégustation. Compléter leur alimentation par des farines (telles que Berton) est essentiel pour assurer leur bon goût.

Cycle de vie escargot

Je souhaitais vous parler des contraintes de l’héliciculture mais je me suis rendue compte que j’avais omis de vous parler du cycle de vie de l’escargot dont dépendent ces contraintes !

Aujourd’hui, je vais donc vous présenter les différentes étapes dans la vie d’un escargot comme par exemple le Petit Gris.

Cycle de vie d’un Petit Gris

Activités saisonnières des escargots
Cycle de vie de l’escargot en fonction des saisons

Comme je vous le disais dans mon article sur ses particularités, les escargots sont hermaphrodites : ils sont à la fois homme et femme ! Amis héliciculteurs, nous n’avons donc pas besoin de vérifier que nous avons suffisamment de mâles et de femelles, c’est une contrainte en moins !

Comment se passe l’accouplement ? Comme pour les êtres humains, les escargots ont leur période préférée pour faire l’amour : le printemps. Pendant l’équivalent de nos préliminaires, les partenaires vont mutuellement se piquer grâce à un dard pour se stimuler et s’accoupler pendant une dizaine d’heures.

Les deux escargots vont alors s’échanger leur semence. Une quinzaine de jours après l’accouplement, le plus souvent en été, les escargots vont creuser dans le sol pour y pondre leurs œufs (jusqu’à une centaine).

Photo d'escargots à différents âges
Escargots de la naissance à l’âge adulte

Là où nous devons faire attention dans l’héliciculture, c’est ce que ces œufs éclosent seulement si la température est favorable. Ils peuvent donc rester jusqu’à 3 mois « endormis ».

Ensuite, une fois éclos, l’escargot met 3 ans avant de devenir adulte et d’être mangeable. Il peut vivre jusqu’à 10 ans.

 

Je reviendrai plus en détail que les contraintes pour l’héliciculture qui découlent du cycle de vie de l’escargot dans un prochain article.

Devenir héliciculteur

Devenir héliciculteur n’est pas une tâche aisée, elle demande énormément de patience et de temps.

Elle demande aussi une certaine connaissance de l’élevage ainsi que de la réglementation.

Pour pouvoir se lancer, il existe plusieurs possibilités

  • Obtenir un bac pro Conduite et gestion de l’exploitation agricole, production animales. Ce diplôme peut s’obtenir en apprentissage. L’avantage d’avoir ce diplôme c’est qu’il vous permettra d’obtenir des aides de l’état pour lancer votre exploitation.
  • Suivre une formation en héliciculture, par exemple à Charentes-Escargots à Lorignac près de Saintes

Le salaire d’un héliciculteur est généralement le SMIC pour une cinquantaine d’heures de travail.

Pour travailler dans ce domaine, il faut réellement être un passionné d’escargots.

heliciculture
Élevage d’escargots

Si vous souhaitez plus d’information ou des conseils, n’hésitez pas à m’écrire : helicicultureescargot@gmail.com.

Gastronomie autour des escargots

Pour faire suite à mon article sur les races comestibles d’escargots ou plus spécifiquement le Petit-Gris, je vais revenir sur l’histoire de l’escargot dans notre alimentation.

L’escargot était très prisé chez les Grecs pendant l’antiquité. On ne l’accommodait pas de la même façon que maintenant, généralement il était simplement accompagné de beurre voire même frit !

Au Moyen-Age, l’escargot était particulièrement à la mode chez les nobles. On le mangeait notamment lors des banquets.

De nos jours, avec le retour d’une certaine vigilance par rapport à notre alimentation, l’escargot a tout pour plaire. Il est très peu calorique, riche en protéines et vitamines, faible en graisses.

On mange le Petit-Gris par exemple à la bourguignonne (avec du beurre persillé), avec du piment d’espelette et même sous forme de sucettes avec du chèvre et du basilic !

sucettes escargot chèvre
sucettes escargot chèvre basilic

Cela ne vous donne-t-il pas envie ? Vous trouverez la recette sur CuisineAZ en cherchant escargot.

Tous à vos fourneaux !

 

Citations d’escargots

L’héliciculture c’est un métier à part entière. C’est une passion.

Voici quelques phrases, ou mots, ou citations que l’on peut trouver et que je veux vous faire partager.

« La pluie produit deux phénomènes contradictoires. Elle fait apparaître les escargots et disparaître les taxis. »

« Ne mettez jamais en doute le courage des Français, ce sont eux qui ont découvert que les escargots étaient comestibles. »

« N’attelle pas la charrue à l’escargot. »

« Le mari trompé est comme l’escargot : il n’a d’yeux qu’après les cornes. »

« La vie est ce que notre caractèreveut qu’elle soit. Nous lafaçonnons, comme un escargot sa coquille. »

un exemple d'escargots

un exemple d’escargot

Les races d’escargots

Helix aspersa ou le Petit-Gris
Cet un escargot que vous trouverez partout. Le plus souvent on le trouve dans le jardin accroché à un muret, dans les champs, fossés…
Il vient des pays méditerranéens.
Races escargots
Identité:
Taille : 28 à 35 mm
Poids : 7 à 15 g (adulte)
escargots
C’est l’escargots qui se mange le plus et que l’on trouve dans les gourmets.
Par contre il devient de plus en plus rare à cause des pesticides et des personnes qui les ramassent.

C’est celui-là que vous trouvez partout (jardin, fossé, bois, murets, champs, etc…).
Cet escargot est originaire de la plupart des pays méditerranéens et de la façade atlantique française. Il a une taille de 28 à 35 mm pour un poids adulte de 7 à 15 g. Il représente moins de 10% de la production des transformateurs d’escargots.

Particularités de l’escargot

Aujourd’hui, je vous invite à découvrir quelques particularités étonnantes de l’escargot.

L’escargot est un animal fragile et délicieux mais plein de surprises :

  • Sa force : l’escargot est capable de tirer un chargement de 2 kilos soit 200 fois son poids. Seriez-vous capable de tirer un objet de 12 tonnes à la seule force du pied ??
Escargot tirant une pierre
Image illustrant la force d’un escargot
  • Sa sexualité : l’escargot est hermaphrodite, il est à la fois mâle et femelle. On pourrait penser que seul l’escargot femelle au moment de l’accouplement pond des œufs mais non, les deux escargots pondront chacun une soixantaine d’œufs.
Reproduction escargot
Reproduction escargot
  • Son moyen de défense : les bulles. Hé oui, l’escargot se met littéralement à mousser pour impressionner son adversaire mais cela suffit-il à le sauver ?

    Escargot qui bulle
    Escargot qui bulle